Arrancan las mayores elecciones del mundo

Millones de personas votaban este jueves en India, la democracia mas poblada del planeta, en unas elecciones legislativas de seis semanas de duracion, en las cuales el primer ministro nacionalista hindu Narendra Modi busca un nuevo mandato.

De los desiertos de Rajastan a las aldeas tribales del noreste, de las montañas de Cachemira a las enormes megalopolis contaminadas, 900 millones de indios estan llamados a elegir al nuevo gobierno de esta nacion de mil 300 millones de habitantes.

Los primeros colegios electorales abrieron a las 7:00 hora local (1H30 GMT).

En total se necesitaran un millon de centros de votacion para elegir a los 543 diputados de la Lok Sabha, la camara baja del Parlamento indio, cuyo color politico determinara el del Ejecutivo de esta democracia parlamentaria. Tras cinco años de gobierno de Narendra Modi, los indios deciden si siguen confiando en los nacionalistas hindues o si optan por una alternativa.

“Este es, literalmente, el mayor ejercicio democratico jamas llevado a cabo en la Historia en todo el mundo”, señalo Milan Vaishnav, experto del Carnegie Endowment for International Peace de Washington.

Arrancan las mayores elecciones del mundo
Una mujer muestra su dedo con tinta tras votar en Pedda Shapur, a las afueras de Hyderabad. AFP/N. Seelam

Debido a las enormes proporciones del pais, el segundo mas poblado del mundo por detras de China, estas legislativas se desarrollaran en siete fases, en cada una de las cuales votaran diferentes regiones en unos comicios uninominales mayoritarios a una vuelta, del 11 de abril al 19 de mayo. El recuento de votos se celebrara el 23 de mayo.

“Sensacion increible”

Noventa y una circunscripciones del noreste, sureste y norte de India estan encargadas de dar el pistoletazo de salida a estas elecciones. “Llamo a las personas cuyas circunscripciones votan hoy en la primera fase a que ejerzan su derecho con una participacion record”, tuiteo el jefe del gobierno indio al abrirse los centros de voto.

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“Insto especialmente a los jovenes y a quienes votan por primera vez a que participen de forma masiva”, añadio Modi.

Este es, literalmente, el mayor ejercicio democratico jamas llevado a cabo en la Historia en todo el mundo

En el gran estado de Assam, en el aislado noreste del pais, varios ciudadanos esperaban ya a las puertas de los centros de votacion desde las 6:15, tres cuartos de hora antes de su apertura.

Anurag Baruah, de 23 años, era uno de los 84 millones de jovenes indios que pueden participar por primera vez en estos comicios nacionales. “Votar es una sensacion increible que me hace formar parte del sistema democratico y me hace responsable de elegir un buen lider para dirigir el pais”, conto.

El primer ministro Narendra Modi, de 68 años y que llego al poder en 2014 con su Bharatiya Janata Party (BJP, el Partido del Pueblo Indio), espera lograr un segundo mandato.

Sus rivales son el Partido del Congreso, formacion que domino la politica india desde su independencia en 1947, y una multitud de poderosos partidos regionales.

Modi contra Gandhi

El rostro de Narendra Modi, con su impecable barba blanca y sus finas gafas, esta por todas partes en India. Ya sea en los paneles publicitarios oficiales, en las redes sociales o en una cobertura mediatica sin descanso, el primer ministro tiene una presencia constante en la vida diaria de los indios.

Hasta hace poco nada parecia poder detener el tsunami azafran, el emblematico color de los nacionalistas hindues, que ganaban casi todas las grandes elecciones regionales, estrategicas en este sistema federal.

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Pero varios reveses electorales del BJP en estados clave del norte a finales del año pasado procuraron nuevas esperanzas a sus adversarios y galvanizaron al historico Partido del Congreso, dirigido ahora por Raul Gandhi, de 48 años, nuevo estandarte de la ilustre dinastia politica de los Nehru-Gandhi.

Modi, nativo de Gujarat (oeste) y vendedor de te durante su infancia, goza de una gran popularidad debido a sus origenes populares y a la imagen de hombre fuerte, que cultiva especialmente a traves de su actitud marcial respecto al enemigo paquistani.

Pero su balance economico es su talon de Aquiles.

A pesar de que su tasa de crecimiento resulta envidiable para otros paises (6.7% en 2017-2018), se considera insuficiente ante el potencial y las necesidades de este gigante demografico. El pais no logra generar suficientes empleos para el millon de jovenes que llega cada mes al mercado de trabajo, mientras en el mundo rural aumenta el malestar de los agricultores.

IM