Cómo impacta la crisis migratoria venezolana en la economía de otros países de América Latina

La foto de una fila de personas con su vida a cuestas en una maleta mientras caminan por la carretera Panamericana, cruzando de Colombia a Ecuador o de alli a Peru.

Es ya una imagen iconica de la crisis migratoria venezolana.

Unos cuatro millones de personas han abandonado Venezuela desde finales de 2015, segun un calculo de la ONU divulgado en junio.

La mayor parte de ellas se han trasladado a otros paises de America Latina.

Colombia (1.300.000), Peru (768.000), Chile (288.000) y Ecuador (263.000), encabezan la lista de receptores de estos migrantes, de acuerdo con la ONU.

Y el flujo de venezolanos no cesa y se incrementa en decenas de miles mes a mes.

Cada dia hay unos 45 mil venezolanos que cruzan hacia Colombia. De estos, unos mil 500 o 2 mil deciden quedarse, mientras otros mil a mil 500 transitan hacia otros destinos, segun le explica a BBC Mundo Felipe Muñoz, gerente de Frontera con Venezuela de la Presidencia de Colombia.

Para finales de junio, el numero de migrantes venezolanos en Colombia ya sumaba 1.408.000.

Acnur ha tenido que establecer en Colombia campos para acoger a los refugiados venezolanos.

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Acnur ha tenido que establecer en Colombia campos para acoger a los venezolanos.

El fenomeno se repite en otros paises.

Recientemente, durante la sesion inaugural de una asamblea del Banco Interamericano de Desarrollo en Guayaquil, el presidente de Ecuador, Lenin Moreno, aseguro que unos 3 mil venezolanos entran cada dia a su pais.

Segun el mandatario, este flujo migratorio ha elevado a 500 mil el numero de venezolanos en Ecuador, lo que -asegura- representa para las arcas publicas de ese pais un gasto de unos US$500 millones al año.

Segun Moreno, esta situacion esta superando «la capacidad de acogida» de su pais.

Pero, ¿como esta impactando la crisis migratoria venezolana en las economias de estos paises receptores?

¿Es un costo, como dice Moreno, o tambien una oportunidad?

Problemas presupuestarios

Alberto Ramos, jefe del equipo de investigacion para America Latina de Goldman Sachs, señala que el hecho de que en tiempos de paz ocurra un fenomeno migratorio tan «masivo» y «dramatico» como el venezolano es algo negativo.

La imagen de centenares de migrantes caminando por la carretera Panamericana se ha vuelto comun en Colombia, Peru o Ecuador.

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La imagen de centenares de migrantes caminando por la carretera Panamericana se ha vuelto comun en Colombia, Peru o Ecuador.

«El impacto inmediato sobre estos paises (receptores) es un problema presupuestario«, señala.

«Tienes que cuidar y alimentar a esta poblacion desplazada, lo que genera presiones sobre los servicios sociales desde el momento en el que llegan hasta que se encuentren plenamente integrados en esas sociedades», agrega.

En el caso de Colombia, esta situacion llevo al gobierno a anunciar en marzo un ajuste de sus metas de deficit fiscal a mediano plazo, aunque posteriormente -en junio- el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, aseguro que las metas de 2019 y 2020 permaneceran inalteradas.

Calculos del Banco Mundial y del FMI (Fondo Monetario Internacional) realizados el año pasado indican que el peso anual de la migracion venezolana en las cuentas fiscales colombianas se ubica entre 0.3 y 0.6 puntos del PIB. Otra estimacion realizada por el centro de estudios Fedesarrollo apuntaba a 0.48.

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En el caso de Colombia, 0,5 puntos del PIB equivale a unos US$1.500 millones aproximadamente.

Segun explica Felipe Muñoz, el area mas afectada por la llegada masiva de venezolanos es la atencion sanitaria.

En Colombia, reciben cuidados no solamente los 1,4 millones de migrantes que decidieron quedarse alli sino tambien los que usan el pais como punto de transito e, incluso, los llamados migrantes pendulares: aquellos que cruzan la frontera para recibir tratamientos de salud o vacunas y luego regresan a Venezuela.

«Hemos tenido mas de 2.400.000 atenciones en los ultimos tres años para migrantes venezolanos. Ha habido mas de 25 mil niños de madres venezolanas nacidos en Colombia y atendidos de manera gratuita. Se les han aplicado mas de 1.200.000 vacunas», señala.

La atencion sanitaria a los inmigrantes requiere la inversion de grandes recursos.

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La atencion sanitaria a los inmigrantes requiere la inversion de grandes recursos.

Esta situacion -asegura- ha llevado a la acumulacion de una deuda de US$50 millones con los hospitales publicos del pais.

Otra area es la educacion, pues la llegada masiva de niños en edad escolar obliga a ampliar la capacidad de las escuelas.

Muñoz indica que es el Estado colombiano el que asume la mayor parte de estos gastos, pues en los ultimos dos años lo que se ha recibido de cooperacion internacional para atender a los migrantes venezolanos son US$270 millones, de los cuales mas del 60% han sido donaciones de Estados Unidos.

Explica que esa ayuda se canaliza a traves agencias de la ONU y algunas ONG.

De acuerdo con un informe del Grupo de Trabajo sobre Migrantes Venezolanos de la OEA (Organizacion de Estados Americanos), el financiamiento internacional recibido por cada migrante o refugiado venezolano apenas supera los US$200 dolares.

Por comparacion, en el caso de Siria, los fondos superan los US$5.000 por persona.

La lucha por el empleo

La llegada masiva de migrantes tambien genera presiones sobre el mercado laboral de los paises receptores.

Gran parte de la inmigracion venezolana esta integrandose en la economia informal de los paises receptores.

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Gran parte de la inmigracion venezolana esta integrandose en la economia informal de los paises receptores.

Segun Alberto Ramos, en el corto plazo esto se refleja en una tendencia a la caida de los salarios.

Se trata de un factor que tiene lecturas tanto positivas como negativas.

Asi, por ejemplo, un informe publicado en mayo por el Banco Central de Reserva de Peru sugiere que la llegada masiva de venezolanos a Lima puede haber incidido en que la inflacion en el sector de alimentacion fuera del hogar fuera menor alli que en otras partes del pais que no habian recibido esta ola migratoria.

En teoria, esto responderia a que el aumento de la cantidad de trabajadores disponibles reduce los costos salariales y, posiblemente con ello, la inflacion.

Esa circunstancia fue precisamente la que alego en junio pasado el Banco Central de Chile cuando anuncio una inesperada reduccion de las tasas de interes, argumentando que el contar con mas gente disponible en el mercado laboral permite que la economia crezca sin que se produzca un aumento de los precios.

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Despues de Colombia, Peru es el segundo pais que mas migrantes venezolanos ha recibido.

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Despues de Colombia, Peru es el segundo pais que mas migrantes venezolanos ha recibido.

Entre abril de 2017 y diciembre de 2018, ingresaron en Chile unos 470 mil inmigrantes (lo que equivale a 2.5% de la poblacion y 3.8% de la fuerza laboral), de los cuales 43% eran venezolanos.

Este aumento de la poblacion activa, obviamente, tambien implica un impacto negativo para los trabajadores locales que pueden sentirse desestimulados a participar en la actividad economica ante la caida o el estancamiento de los salarios.

En ese sentido, el ente emisor peruano señala que el grupo mas sensible a la inmigracion es el de trabajadores menores de 39 años y con niveles de educacion bajos.

«Este grupo corresponde al 7% de la poblacion de trabajadores de Lima y Callao (a las afueras de Lima). Cerca del 45% de este grupo de trabajadores se desempeña en el sector servicios y coincidentemente, los inmigrantes venezolanos se desempeñarian principalmente en el sector servicios», señala.

La inmigracion masiva tambien lleva a una subida del subempleo, el cual en el caso de Colombia «aumenta en un 3% por cada incremento de la migracion de los ultimos 12 meses en un 1%», segun señala un informe del Banco Mundial de finales de 2018.

Sumando valor

Pero la llegada de miles de venezolanos tambien representa una oportunidad para las economias de estos paises latinoamericanos.

El Banco Central de Peru estimo que el gasto realizado por los inmigrantes venezolanos en 2018 represento un aumento de 0,33 puntos porcentuales de los 4 puntos de crecimiento que registro el PIB peruano ese año.

Brayan Ching y Jessica Cochrane emigraron a Lima, donde montaron un restaurante.

Cortesia Oscar Perez

Brayan Ching y Jessica Cochrane emigraron de Venezuela a Lima, donde montaron un restaurante.

En ese mismo sentido, en noviembre pasado el vicepresidente del Banco Mundial para America Latina y el Caribe, Jorge Familiar, revelo que las simulaciones de esa institucion indican que si emigran a Colombia unas 500 mil personas en edad de trabajar, el crecimiento de la economia de ese pais se aceleraria en 0.2% como consecuencia de un aumento del consumo de 0.3% y de un incremento de la inversion en 1,2 puntos.

El informe de Fedesarrollo señala que esta ola migratoria no solamente implica un aumento de la poblacion economicamente activa del pais sino que destaca que la edad promedio de los inmigrantes venezolanos es inferior a la de la poblacion colombiana lo que permitiria prolongar el llamado bono demografico que ese pais esta a punto de perder.

Tambien preven un incremento de las contribuciones al sistema de seguridad social, lo que mejoraria la relacion entre el numero de cotizantes y el de pensionados.

En el caso de Chile, el Banco Central de ese pais destaco algunas virtudes concretas de la llegada masiva de extranjeros.

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«La inmigracion reciente se caracteriza por ser una poblacion en promedio mas calificada, mas joven y con una mayor participacion laboral que la poblacion chilena«, apunto el ente emisor al resaltar que la media de escolaridad de sus nacionales es de 11 años, mientras que en el caso de los migrantes venezolanos es de 15,6 años.

Sin embargo, para maximizar la contribucion de los recien llegados a las economias locales hace falta que puedan trabajar de acuerdo con sus capacidades y formacion real.

La llegada masiva de inmigrantes incrementa la competencia en el mercado laboral.

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La llegada masiva de inmigrantes incrementa la competencia en el mercado laboral.

«Si tienes un ingeniero y no puedes emplearlo como tal, el impacto en la productividad es bastante menor«, dijo a BBC Mundo en mayo Alonso Segura, catedratico de la Pontificia Universidad Catolica del Peru y exministro de Finanzas.

Destaco que en Peru a los profesionales locales les cuesta obtener empleo y el mercado de la economia informal es muy grande.

Alberto Ramos, de Goldman Sachs, indica que el impacto de los nuevos inmigrantes crece con el tiempo.

«Inicialmente puede ser que pasen algunos meses sin trabajar. Luego pueden encontrar cualquier tipo de empleo que haya en el mercado local, hasta que finalmente pueden hallar algo que este mas acorde con sus habilidades y preparacion. Asi que este es un proceso gradual», explica.

Sobre el aporte de los inmigrantes a la productividad del pais de acogida, un informe del Banco Central de Chile señala que existe evidencia sobre «la contribucion positiva de la inmigracion al empleo, los salarios y el PIB per capita del pais de acogida, por medio del aumento de la poblacion economicamente activa, cuando los inmigrantes pueden insertarse al igual que los locales en el mercado del trabajo».

En el caso de Colombia, esta integracion ha sido facilitada por el otorgamiento del permiso especial de permanencia a mas de 600 mil inmigrantes venezolanos que les permite realizar cualquier actividad legal no regulada.

Los inmigrantes buscan integrarse rapidamente en el mercado de trabajo.

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Los inmigrantes buscan integrarse rapidamente en el mercado de trabajo.

Felipe Muñoz afirma que el gobierno de su pais lidera una iniciativa diplomatica y politica en el continente para buscar una pronta solucion a la crisis en Venezuela, pero que consideran que incluso en ese escenario muchos de los venezolanos que han recibido retornaran a su pais en el corto plazo.

«El reto migratorio va a seguir», apunta al tiempo que indica que en estos momentos esta aplicando una politica de inclusion economica que contiene diversas medidas y cambios legales necesarios para facilitar la integracion en el mercado laboral formal.

«Tenemos la claridad absoluta y el gobierno mantiene que esto puede ser una oportunidad para Colombia en el mediano plazo», apunta.


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