Con peras y manzanas: los conflictos étnicos, religiosos y políticos tras los atentados en Sri Lanka

El pasado domingo de Pascua de Resurreccin, da de celebracin para los cristianos, estuvo teido por un espantoso atentado terrorista ocurrido en Colombo, la capital de Sri Lanka. Ocho explosiones casi simultneas, en tres iglesias, tres hoteles, una cerca del zoolgico y otra en un barrio residencial, dejaron cientos de muertos y heridos en la ciudad del pas insular de Asia. Aqu te contamos el contexto tnico y religioso que ha invadido al pas en los ltimos aos.

El preludio de una larga guerra

Al da siguiente de los ataques, autoridades culparon por los hechos ocurridos a National Thowheed Jamath (NTJ, un grupo islamista local poco conocido. Sin embargo, la complejidad, precisin y devastacin del ataque, hacen pensar en la asistencia de redes yihadistas internacionales. Justamente el martes pasado elEstado Islmico (EI se declar responsable.

Podra resultar curioso que un pas que fue afectado casi 30 aos por una guerra civil, causada por conflictos tnicos principalmente entre tamiles (hinduistas y cingaleses (budistas, haya sido sede de esta tragedia que involucra a las dos minoras religiosas del pas: cristianos y musulmanes (9,7%. De hecho, el volumen los musulmanes, hasta 2012, era casi 10 veces menor que la mayora cingalesa budista (70%. Cuando comenz todo?

La violencia en el pas no es nueva. Y es que Sri Lanka acarre una guerra civil durante casi tres dcadas, donde se enfrent fuertemente el Estado versus los tamiles, por tensiones tnicas.

El problema bsicamente se reduca a que el Estado y la gran mayora del pas, eran cingaleses, mientras que una minora eran tamiles. Pero las diferencias tnicas tambin derivaban en religiosas: la minora tamil es predominantemente hind (aunque tambin en menor proporcin, musulmanay catlica, mientras que la mayora cingalesa es budista.

Dnde parte esto? Los tamiles,originarios del sur de India, consolidaron su presencia en el noreste del pas en el siglo X. A finales del siglo XVIII, los britnicos trasladaron a las plantaciones de t a miles de tamiles indios. El trato preferente hacia ellos, intensific el resentimiento de los cingaleses, mayora en la zona.

Con la independencia en 1948, los gobiernos cingaleses fueron aislando a los tamiles. Por ejemplo, se les rechaz la ciudadana a aquellos llegados de India en dcadas anteriores, lo que trunc su participacin cvica.

Durante los aos siguientes, los enfrentamientos se apresuraron debido a la declaracin del cingals como nico idioma oficial y por los planes de colonizacin de la provincia oriental, territorio tradicionalmente tamil. En ese entonces, surgieron los inicios del movimiento por un estado tamil en el norte y este de Sri Lanka.

Pero lo que rebals el vaso, fue la supresin de las garantas constitucionales de las minoras por la nueva Repblica Democrtica Socialista de Sri Lanka, proclamada en 1972.

Ante ello, los partidos tamiles formaron el Frente Unido de Liberacin, declaradamente separatista. Pero el movimiento se vio deslegitimado por la irrupcin de varios grupos armados.

La situacin estall en julio de 1983, cuando fueron asesinados 13 soldados cingaleses en un ataque del grupo Tigres para la Liberacin Tamil, lo que provoc una matanza contra los tamiles. Ms de 150 mil huyeron del pas y muchos de los que se quedaron formaron las filas para configurar guerrillas.

Surgen los Tigres y comienza la guerra

Pero, quines fueron los Tigres? Fue un grupo separatista poltico armado que luch por independizarse de las tropas cingalesas estatales, comoreaccin al sentimiento de discriminacin por parte de la poblacin tnicamente mayoritaria.

La guerrilla, bajo el liderazgo de su fundador,Velupillai Prabhakaran,inici entonces una lucha abierta contra el gobierno, con el apoyo de la comunidad tamil india y los tamiles residentes en Occidente. Todo esto desencaden una violenta guerra civil.

Los Tigresreunieron a los rebeldes y controlaron el noreste del pas, estableciendo un estado de facto. Lo lograron con un ejrcito rebelde, eficaz, disciplinado y sanguinario, pionero del terrorismo suicida, y que recibi financiacin y apoyo logstico de exiliados tamiles en India, Reino Unido y Canad.

Las demandas de los tamiles pasaron principalmente por la creacin de una patria tamil (Eelam, la nacionalidad tamil y su derecho de autodeterminacin.

Y la ayuda internacional?

La comunidad internacional recin se movi en 1988, colaborando para que las partes se sentaran a conversar. Con la mediacin de India (donde hay ms de 50 millones de tamiles, se acord un alto al fuego y el despliegue de una fuerza de paz.

Sin embargo, la lucha continu. India se retir en 1990 y un ao despus, en represalia por la intervencin india, los Tigres asesinaron al Primer MinistroRajiv Ghandi, y en 1993 al presidente de Sri Lanka,Ranasinghe Premadasa. Con estos ataques perdieron el apoyo de los tamiles indios. En 2001, con la mediacin de Noruega, sealcanz un alto al fuego, pero ninguna de las dos partes lo respet totalmente.

Fin a dcadas de lucha

En 2005, el Presidente Mahinda Rajapaksa gan las elecciones presidenciales con la promesa de aplastar a los Tigres. En el poder, emprendi una fuerte campaa con la que los derrot en numerosos choques y liber ciudades con violencia. Descart tajantemente la autonoma para los tamiles.

Sri Lanka e Indiacolaboraron para impedir el contrabando de armas a los Tigres. Ello aument la ofensiva militar en contra de los rebeldes y a principios de 2008, el gobierno formalmente abandon el cese al fuego de seis aos que haba sido negociado gracias a las gestiones de Noruega.

A principios de 2009, el ejrcito de Sri Lanka inici una brutal ofensiva contra los Tigres para la Liberacin de Tamil, que termin con la muerte de sus lderes y la posterior derrota de los tamiles, que haban luchado 26 aos por la independencia de esta minora tnica. Se cree que murieron entre 70.000 y 80.000 personas durante el conflicto.

El presidente socialista Rajapaksa,rechaz las incriminaciones de crmenes de guerra y violacin de los derechos humanos. Pero en 2011, Naciones Unidas acus de crmenes de guerra a los dos bandos y lament sus fallos sistmicos a la hora de proteger a la poblacin.

Los socilogostemen que el resentimiento generado por la brutalidad de la ltima operacin militar por parte del Estado, impida que los tamiles se integren de nuevo a la comunidad cingalesa, y por ello, resurja la violencia. Los cingaleses estn divididos entre quienes quieren otorgar a los tamiles una amplia autonoma en el noreste de la isla y los que no.

Y ahora musulmanes y cristianos?

Aunque Sri Lanka est marcado por las diferencias tnicas y religiosas, hasta ahora no tena historial de extremismo islamista. Sin embargo, estos han sido vctimas de diversos ataques violentos: en la guerra civil por parte de los Tigres, y en el ltimo tiempo por la mayora budista-cingalesa extremista.

Luego del fin del conflicto civil en 2009, la violencia en Sri Lanka hasido espordica, y ha estado protagonizada principalmente por miembros de la mayora budista cingalesa que han realizado ataques a mezquitas y otros edificios musulmanes.

Luego de la derrota de los tamiles, los musulmanes y los cristianos evanglicos, aparecieron como blanco favorito de los nacionalistas budistas. Los lderes de la comunidad musulmana afirman que los gobiernos de Sri Lanka no han logrado restaurar la confianza entre los jvenes musulmanes, luego de los ataques realizados por ciertos miembros de la comunidad budista cingalesa.

Descontento y extremismo islmico

El ao pasado, en la ciudad de Digana, una turba cingalesa atac tiendas de musulmanes y mezquitas, dejando a una persona muerta.

“Despus de Digana, algunos musulmanes perdieron la fe en que el gobierno los protegera. Algunos llegaron a la conclusin de que tenan que defenderse por s mismos“, dijo Hilmy Ahamed, vicepresidente del Consejo musulmn de Sri Lanka a BBC. Ello podra haber llevado a jvenes a acercarse a grupos como la National Thowheed Jamath (NTJ.

Secree que el grupo NTJ surgi el 2014 bajo el liderazgo de Zahran Hashim, un predicador musulmn radical de habla tamil del este de Sri Lanka, atrayendo a jvenes descontentos. Las agencias de seguridad siguieron de cerca el activismo extremista en la lnea de Hashim y les preocupaba que pudiera desarrollar vnculos con Al Qaeda o el Estado Islmico (EI.

De hecho, sesupone que Hashim habra publicado en redes sociales videos promoviendo el odio hacia los no musulmanes. Hoy, autoridades confirmaron la muerte de este hombre en los atentados, pues habra sido el autor intelectual bajo rdenes del EI.

La National Thowheed Jamanth (Organizacin Nacional de Monotesmo, en espaol, haba sido perseguida hace un ao por romper narices de estatuas de Budas y por otros actos vandlicos.

Los islamistas son considerados un grupo marginal extremista dentro de una pequea minora religiosa, y la NTJ era percibida como un grupo antibudista que buscaba impulsar el islamismo de forma violenta en Sri Lanka.

Nexos con el Estado Islmico

Mientras que durante la guerra civil de Sri Lanka, los turistas extranjeros sesalvaron de los ataques, esta vez muchos fueron asesinados. Eso hace sospechar an ms sobre los vnculos con grupos internacionales de gran alcance, como el EI.

Aunque las conexiones con el EIparecen ser recientes, se podran relacionar con las redes extremistas de yihadistas que operan continuamente de forma violenta en el sur de Asia, que han atacado pases como India, Pakistn o Afganistn. Sin embargo, a pesar de que la atribucin de los atentados al EI es clara, es difcil corroborar si los autores fueron entrenados por este o solo se inspiraron en el grupo.

Las agencias de seguridad extranjeras, advirtieron a las autoridades de Sri Lanka hace ms de cuatro meses que estaba activa una red de extremistas islmicos violentos en el pas, con probabilidad de que ocurrieran ataques terroristas.

Pero, por qu atacar a los cristianos, si los budistas eran quienes acosaban a los musulmanes? Aunque el papel exacto del EI no sea claro, es posible que el grupo haya reorientado a la red de Hashim hacia los objetivos ms estrechamente asociados con su ideologa yihadista global, que lgicamente no se limita a la destruccin de monumentos budistas. Hashmi apareci en el video publicado por el EI el martes tras asumir la responsabilidad del atentado.

Cristianos, histricamente perseguidos en la zona

Los cristianos tienen data de un larga persecucin en el mundo y en Sri Lanka. Durante el ao pasado, hubo 86 incidentes de discriminacin, amenazas y violencia hacia ellos, segn grupos que representan a ms de 200 iglesias y organizaciones cristianas. Y este ao, laAlianza Evanglica Cristiana Nacional de Sri Lanka (NCEASL, registr 26 incidentes.

Segn la organizacin evanglica internacional de asistencia Open Doors, entre los motivos de la persecucin de los cristianos,sobresalen la opresin islmica, la hostilidad poltica oficial y el nacionalismo de motivacin religiosa.

Mientras los cristianos sonvistos como enemigos pblicos por los regmenes de China, Vietnam y Corea del Norte; en India y Sri Lanka los motivos nacionalistas son decisivos para la persecucin.

Johannes Seibel, experto en religin, sospecha que los recientes ataques contra cristianos en Sri Lanka podran tambin deberse a la “importacin del terrorismo islamista, en cooperacin con islamistas locales”, y asegur que en los ltimos aos, se ha visto este patrn ms a menudo en Asia, especialmente en el da de Pascua.

Esto es bajo el clsico llamado del Estado Islmico, en el que supuestamente el islam y el cristianismo se enfrentan en una guerra global. El EI asocia el cristianismo a Occidente y especialmente con Estados Unidos.

Pero en esta mezcolanza de tensiones tnicas y religiosas en Sri Lanka, los cristianosson casi la nica religin que no ha ejercido ningn tipo de violencia, ya que en ella confluyen diferentes etnias.

Conexiones con ataques en Nueva Zelanda?

En los medios ha circulado tambin informacin sobre una posiblerelacin entre los atentados y una supuesta respuesta a los ataques a las dos mezquitas musulmanas en Christchurch, Nueva Zelanda, que dejaron 50 muertos y que fueron realizados por un supremacista blanco en marzo pasado.

El secretario general indio de la Alianza Evanglica,Vijayesh Lal,advirti a DW sobre el riesgo de alimentar el espiral del odio y violencia interreligiosa: “Los ataques en Sri Lanka son una prueba de que la violencia por motivos religiosos y el terrorismo estn aumentando”. Ello incluye tanto el ataque atribuido a los extremistas islmicos en Sri Lanka, como lo ocurrido en Christchurch, Nueva Zelanda.

Por el momento, ya hay ms de 60 detenidos sospechosos por haber actuado en los atentados del pasado domingo, y en este minuto las autoridades buscan ms conexiones con el extranjero.

Luego de la guerra civil, Sri Lankaintent salir de la sombra de los conflictos, dejando de lado las tensiones y atropellos de ambos bandos que cobraron vctimas militares y civiles. Sin embargo, los ltimos hechos dejan a la luz que no ha sido posible.

Es preocupante que en estos tiempos an cueste la convivencia y tolerancia entre personas de diferentes religiones, llegando a consecuencias tan dramticas. Urge buscar globalmente un dilogo interreligioso, la existencia concreta de libertad de credo y el respeto a la diversidad en todas sus formas.

Qu medidas crees que se deberan tomar?