Empresario millonario paga deuda de graduados de universidad en Georgia

Este domingo ya era un dia de celebracion y orgullo para los graduados de la Universidad de Morehouse en Atlanta, en el estado de Georgia, donde historicamente asisten estudiantes afroamericanos. Pero se puso aun mejor.

Robert F. Smith, un empresario tambien afroamericano con una fortuna estimada en 4 mil 400 millones de dolares, se comprometio a pagar toda la deuda que la clase habia contraido para estudiar: un total calculado en 40 millones de dolares.

Los mas de 400 estudiantes y sus parientes premiaron a Smith con un caluroso aplauso.

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«Mi familia va a crear una subvencion para eliminar sus prestamos estudiantiles», dijo Smith al publico, segun la cuenta de Twitter de la universidad.

«Esta es mi clase», dijo Smith, quien asistio a la ceremonia para recibir un titulo honorifico. «Se que mi clase lo pagara en el futuro», ayudando a mejorar las vidas de otros estadounidenses afroamericanos.

Este año, Smith ya habia anunciado una donacion de un millon y medio de dolares a esa casa de estudios, pero lo ocurrido este domingo fue una sorpresa incluso para el personal de Morehouse, segun el diario Atlanta Journal-Constitution.

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Un portavoz de Morehouse dijo que se trata del regalo mas grande en la historia de la universidad, cuyos graduados incluyen al lider de los derechos civiles Martin Luther King Jr., el cineasta Spike Lee y el actor Samuel L. Jackson.

«Si pudiera hacer una voltereta hacia atras, lo haria», dijo Elijah Dormeus, un estudiante de negocios, al periodico. «Estoy profundamente euforico».

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Segun conto Dormeus, su deuda por un prestamo estudiantil asciende a 90 mil dolares. Su madre, Andrea Dormeus, es conductora de un autobus escolar en el barrio Harlem de Nueva York.

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Smith, graduado en las universidades de Cornell y Columbia, fundo Vista Equity Partners en 2000, y para 2015 se habia convertido en el afroamericano mas rico, segun la revista Forbes, con una fortuna que supera incluso a la de la celebridad multimillonaria (y donante de Morehouse Oprah Winfrey.

En los ultimos años, los costos crecientes de la educacion universitaria y el numero creciente de impagos han hecho de la deuda estudiantil un problema nacional creciente, abordado por muchos de los democratas que buscan la nominacion presidencial de su partido.

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La deuda excede ahora los 1.5 billones, segun cifras de la agencia Fitch.

Asi que al menos en Morehead, Robert Smith dio un respiro a algunos de los estudiantes endeudados.

Charles Releford Jr., padre de uno de los graduados y de un segundo hijo en la clase de 2020 de Morehouse, tiene un ferviente deseo. «Tal vez el vuelva el proximo año», dijo.

lsm