Encuentran a niño migrante de 3 años que caminaba solo

Mcallen, Texas.- La madrugada del martes 23 de abril, agentes de la Patrulla Fronteriza de la estacion Fort Brown, en el sur de Texas, encontraron al menor de edad en un maizal. Su nombre y unos numeros de telefono estaban escritos en sus zapatos. Parece que el niño, segun agentes, habia estado con un grupo mas grande de migrantes que huyeron cuando se acerco la Patrulla Fronteriza.

Ese niño solo que cruzo la frontera no era una excepcion: mas de 8900 menores no acompañados fueron detenidos por la Patrulla Fronteriza tan solo en marzo, casi el doble de la cantidad de detenidos en octubre de 2018.

Muchos de ellos eran adolescentes pero, desde hace años, entre quienes hacen el trayecto por la frontera suroeste de Estados Unidos sin la compañia de sus padres u otros familiares tambien hay niños menores de 12 años; muchas veces viajan en grupos de desconocidos. Es una saga compleja, desgarradora y perturbadora en la que niños muy pequeños –de 3, 4 o 5 años– pasan de un grupo de migrantes a otro durante dias y a menudo son abandonados en los desiertos de Arizona o entre la maleza del sur de Texas.

Al igual que el menor encontrado esta semana en Brownsville, Texas, los niños suelen llevar los telefonos de familiares que ya se encuentran en Estados Unidos escritos en su ropa o en pedazos de papel que llevan en los bolsillos.

“Estos casos suelen ser angustiosos por lo pequeños que son los niños y porque normalmente estan muy confundidos y atemorizados”, dijo Lindsay Toczylowski, directora ejecutiva del Immigrant Defenders Law Center, grupo en Los Ángeles que provee servicios legales a menores no acompañados.

El modo en que los niños terminan solos en un ambiente tan caotico como la frontera suroeste sigue un patron conocido. Los padres huyen de la pobreza y la violencia en paises como Honduras, Guatemala y El Salvador. Dejan a uno o mas de sus hijos atras, con familiares. Despues, cuando estan asentados en Estados Unidos, los padres coordinan para que sus niños puedan alcanzarlos; muchas veces hacen el viaje con algun familiar o con desconocidos. Despues de cruzar la frontera hacia Estados Unidos, los niños tienden a ser botados y abandonados por los contrabandistas y coyotes, o por otros migrantes que creen que los menores de edad van a ser rescatados por la Patrulla Fronteriza.

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Es una apuesta tremenda: a lo largo de los años, varios agentes han llegado justo a tiempo para salvarles la vida a los niños.

Una tarde de junio pasado en la frontera de Arizona, agentes de la patrulla encontraron a un niño de 6 años en un camino fronterizo justo cuando la temperatura ascendia a mas de 38 centigrados. El menor abandonado era de Costa Rica y les dijo a los agentes que su tio lo habia dejado y que le habia dicho que la Patrulla Fronteriza lo iba a recoger. El niño comento que iba camino a reunirse con su madre en Estados Unidos.

En julio de 2018, los agentes en el sector del sector del valle del Rio Grande se toparon con un niño de 8 años que iba solo por un camino cercano al rio. Los agentes solo supieron su nombre y edad cuando lo procesaron, pues hablaba un dialecto regional que no conocian.

“Nos han llegado menores de 3, 4 años que son abandonados por los contrabandistas y todos los demas y que los dejan para que se las arreglen solos”, dijo Jorge Gonzalez, agente a cargo de la estacion de Brownsville y quien ha trabajado durante diecinueve años en la Patrulla Fronteriza.

Una de las organizaciones que ayuda a trasladar a los niños a hogares de acogida temporal indico que la mayoria de sus casos ahora involucran a niños de 5 años o menos.

“Cuando estas en una situacion que involucra a un menor que aun no puede verbalizar y no tiene la capacidad de comprender la situacion para tomar una decision informada, se vuelve un dilema etico”.
Anthony Enriquez, director de un programa de asistencia legal a menores no acompañados.

Gonzalez y otros oficiales dijeron que los niños no acompañados por padres o familiares a veces son infantes o bebes. En las ultimas semanas habia varios niños y niñas muy pequeños en la oficina centralizada de procesamiento de la Patrulla Fronteriza: todos habian cruzado la frontera sin familia y fueron detenidos como parte de grupos migrantes mas grandes. La expectativa era que pudieran ser reunidos con familiares que ya vivan en Estados Unidos.

“Lo hemos visto muchas veces”, dijo Gonzalez. “Es un niño que no le pertenece realmente a nadie, no esta con nadie del grupo y estan por ser llevados con padres que ya se trasladaron a Estados Unidos”.

Uno de los casos es de una niña de 2 que fue encontrada con un grupo de migrantes en noviembre pasado apenas al norte de la frontera, cerca de Campo, California. No tenia vinculos con nadie en el grupo y la estaban llevando en un portabebes improvisado con tela que cargaba un chico de 17 años en el grupo.

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La niña habia estado viajando con su madre, pero ella se agoto y les pidio a los demas migrantes que alguien la ayudara a cargar a la menor. El joven de 17 se ofrecio. Pero el grupo quedo separado y el joven no pudo ubicar a la madre de la bebe. Cuando cruzo hacia Estados Unidos aun cargando a la bebe seguia sin saber donde estaria la madre, de acuerdo con la Patrulla Fronteriza. Despues de que el y la menor fueron detenidos, la niña fue puesta en custodia mientras los oficiales buscaban como reunirla con su madre.

Los funcionarios federales intentaban hacer lo mismo con el niño de 3 años encontrado en un maizal por Brownsville el miercoles. En imagenes publicadas en redes por la agencia que supervisa a la Patrulla Fronteriza, la Oficina de Aduanas y Proteccion Fronteriza (CBP, el menor aparece dentro de las oficinas viendo dibujos animados –Patrulla canina– en la computadora de un agente. El niño es de Mexico pero no habla suficientemente bien como para darse a entender.

Despues de que los agentes lo encontraron en el campo lo llevaron a un hospital donde se encontro que estaba en buenas condiciones y fue devuelto a la Patrulla Fronteriza.

En la estacion de Fort Brown, los intentos de los agentes para contactar a la familia del niño no rindieron fruto. Un agente le compro algo de ropa al niño antes de que lo transfirieran al centro de procesamiento principal ubicado en McAllen. El miercoles seguia ahi, bajo el cuidado de trabajadores contratados asignados al centro, dijeron los funcionarios.

El cuidado de los niños que llegan a Estados Unidos sin compañia de adultos es un reto para oficiales federales y las empresas a las que contratan para cuidarlos despues del arresto. Si los niños son demasiado pequeños es particularmente dificil comunicarles informacion. Muchos de ellos se portan mal o se retraen por completo debido a la confusion y frustracion de no entender que les esta pasando.

“Hay niños de 10 años o menos que llegan solos”, dijo Anthony Enriquez, director del programa para menores no acompañados de Servicios de Inmigrantes y Refugiados de Caridades Catolicas en Nueva York, red que asesora y trabaja con mas de setecientos menores no acompañados que estan en proceso de ser deportados. “En algunos casos llegan acompañados de un hermano mas grande o en un grupo. Nos hemos encontrado niños tan pequeños que ni siquiera pueden expresar que necesitan o quieren. Cuando estas en una situacion que involucra a un menor que aun no puede verbalizar y no tiene la capacidad de comprender la situacion para tomar una decision informada, se vuelve un dilema etico”.

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Estos niños dejan claro la desesperacion de quienes buscan migrar hacia Estados Unidos. Muchas de las familias que buscan el traslado para sus hijos no comprenden o desconocen los peligros del trayecto al que estan sometiendo a los menores. Los niños y las niñas enfrentan el riesgo de violacion, explotacion sexual o abuso por parte de los coyotes, asi como de enfermarse gravemente, morir por el calor, el frio o la deshidratacion en el terreno inhospito y vasto de la frontera suroeste. Se desconoce cuantos casos de niños tan pequeños que viajan solos terminan en tragedia.

En 2014, una niña de 12 años salio de Ecuador para reunirse con sus padres en el Bronx, en Nueva York. Nunca llego. La menor, Noemi Álvarez Quillay, fue abusada sexualmente por contrabandistas en la frontera, en Ciudad Juarez, Mexico. Unos dias despues —el 11 de marzo de 2014—, cuando aun estaba en Mexico, Noemi se suicido al colgarse desde la barandilla de la ducha. Una investigacion conjunta en la frontera, que incluyo a agencias policiales estadounidenses, resulto en la imputacion en Mexico de mas de cuarenta personas involucradas en el contrabando de personas y en casos de abuso contra Noemi y otras mujeres y menores de edad.

“Creo que la desesperacion es parte de esto”, dijo Gonzalez, el agente en el sur de Texas sobre la decision de intentar cruzar asi a los niños. “Supongo que las situaciones en las que residen determinan como intentan practicamente de todo para tener a su familia en casa de nuevo. Creo que es la condicion humana: todos quieren estar con su familia y estan dispuestos a hacer lo que sea para lograrlo”.