Estados Unidos vs Irán: ¿qué tan probable es una guerra entre los dos países?

Estados Unidos ha desplegado un grupo de ataque de portaaviones en el Golfo.

AFP

Estados Unidos ha desplegado un grupo de ataque de portaaviones en el Golfo.

Existen dos narrativas que compiten entre si.

La primera -apoyada por el gobierno del presidente de Estados Unidos, Donald Trump– es que Iran no tiene buenas intenciones. Se dice que han iniciado preparativos para un posible ataque contra objetivos de EU, aunque son pocos detalles que se han revelado publicamente.

Estados Unidos ha desplazado refuerzos a la region. El pais esta reduciendo su personal diplomatico no esencial en Irak y se dice que esta desempolvando planes belicos.

El mensaje enviado a Teheran es claro: cualquier ataque a un objetivo estadounidenses desde cualquier fuente, ya sea Iran o alguno de sus muchos aliados en la region, se enfrentara con una contundente respuesta militar.

Iran ha dicho que la administracion de Trump esta jugando

EPA

Iran ha dicho que la administracion de Trump esta jugando «un juego muy peligroso».

La segunda narrativa culpa directamente a Washington de la actual crisis.

Iran, como es logico, mantiene esta opinion, pero tambien lo hacen muchos criticos del enfoque adoptado por la administracion Trump.

De hecho, en distinta medida, muchos de los principales aliados europeos del presidente comparten algunas de estas preocupaciones.

Segun esta narrativa, los «halcones de Iran» en la administracion de Trump -funcionarios como el asesor de Seguridad Nacional John Bolton, o el Secretario de Estado Mike Pompeo– quieren aprovechar su oportunidad.

Su objetivo, argumenta esta narrativa, es el cambio de regimen en Teheran. Y si la maxima presion economica no funciona, entonces una accion militar en las circunstancias precisas no esta descartada.

Percepcion vs realidad

Estas dos narrativas reflejan diferentes interpretaciones de la realidad y, como sucede muy a menudo, presentan ciertos hechos e ignoran otros.

Pero en este tema las percepciones importan tanto como la realidad. De hecho, en muchos sentidos estas producen la realidad.

Los iranies protestan.

AFP

La reincorporacion de sanciones a Iran ha llevado a la economia del pais a una profunda recesion.

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Y esa realidad es que un conflicto entre Estados Unidos e Iran, aunque sea por accidente y no por designio, es mas probable hoy que en cualquier otro momento desde que Trump asumio el cargo.

Las tensiones en el Medio Oriente ciertamente estan aumentando.

Iran -cuya economia sufre la renovada imposicion de las sanciones estadounidenses que se habian levantado bajo un acuerdo nuclear de 2015 con varias potencias mundiales- esta resistiendose.

El pais advirtio que podria dejar de cumplir con las restricciones a sus actividades nucleares.

Maxima presion

La llegada de Trump al poder marco un punto de inflexion en la relacion entre ambos paises.

El presidente estadounidense retiro a Estados Unidos del acuerdo nuclear hace un año y comenzo una politica de maxima presion contra Teheran.

Bolton y Trump.

Getty Images

John Bolton, el asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, ha presionado historicamente por un cambio de regimen en Iran.

Iran ya se harto. Esta presionando a los europeos para que ayuden a su debilitada economia, de lo contrario -y es dificil ver que pueden hacer- el pais haamenazado con romper sus compromisos del acuerdo nuclear.

Si eso sucede, solo se le estaria dando motivos adicionales a la administracion Trump.

Mucho depende ahora de la dinamica dentro del gobierno estadounidense y tambien de como Teheran interpreta lo que esta sucediendo alli.

El propio presidente Trump ha tratado de restarle importancia a la idea de que sus funcionarios estan divididos con respecto a Iran, y los informes indican que tiene poco interes en una guerra.

Su oposicion a los conflictos militares en el extranjero tambien es bien conocida.


Trump: «No quiero guerra»

Segun funcionarios de alto rango del gobierno de EU, en una reunion celebrada el miercoles el presidente dijo que no queria que la presion de Estados Unidos a Iran desembocara en un conflicto.

Y segun reporte de The New York Times, el Secretario de Estado, Mike Pompeo, esta contactando a aliados en Europa y en otros lugares para que lo ayuden a reducir las tensiones.

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Un comunicado del departamento de estado informo que Pompeo hablo el miercoles con el sultan de Oman, Qaboos Bin Said Al Said, sobre las «amenazas iranies a la region del Golfo».

El gobernante ha servido durante mucho tiempo como intermediario entre Iran y Occidente, incluyendo durante las conversaciones sobre acuerdos nucleares con el presidente Barack Obama.


Sin embargo, es improbable que Trump retroceda si las fuerzas o instalaciones estadounidenses son atacadas.

Y esta no es necesariamente la manera en que las cosas se podrian ver desde Teheran.

El presidente irani, Hassan Rouhani, visita un centro de investigacion nuclear

AFP

El presidente irani, Hassan Rouhani, ha dicho que no desea retirar a su pais del acuerdo nuclear.

¿Podria pensar Iran en forzar un enfrentamiento entre Bolton y su jefe: aumentando la tension lo suficiente para que los planes percibidos del asesor de Seguridad Nacional sean revelados de tal manera que provoquen su caida?

So ese es el calculo de Teheran, seria una estrategia de alto riesgo.

Aunque los aliados clave de Washington en Medio OrienteIsrael y Arabia Saudita– puedan estar vitoreando desde las gradas,los socios europeos de Trump estan incomodos con la direccion que han tomado las cosas.

España, Alemania y Holanda han tomado medidas para suspender las actividades militares conjuntas con EU en la region, citando el aumento de las tensiones.

Foto de archivo de la fragata española Mendez Nuñez, atracada en Cadiz, 22 de marzo de 2011

EPA

España retiro una fragata del grupo de portaviones de ataque, tras diferencias sobre la situacion en Iran.

Este no es el momento para hacer un simulacro de como seria un conflicto entre Iran y EU Pero las comparaciones entre dicho conflicto y la guerra de Irak en 2003 no ayudan.

Iran es una propuesta muy diferente a lo que era el Irak de Saddam Hussein.

Una invasion a gran escala de Iran no es algo que se preve.

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Mas bien seria un conflicto realizado desde aire y mar con una inmensa dosis de asimetria en las respuestas de Iran. Podria encender toda la region.

Un soldado estadounidense observa como una estatua del derrocado presidente de Irak, Saddam Hussein, es tumbada de un pedestal en Bagdad. 9 de abril de 2003

Reuters

Fuerzas lideradas por EU invadieron Irak en 2003 y derrocaron el regimen de Saddam Hussein.

Hubo unos que auguraron una gran catastrofe de politica exterior cuando Trump asumiera la presidencia.

En vez de eso, se ha desarrollado una crisis multidimensional que tiene muchas aristas y todas ellas estan ilustradas por el asunto de Iran: una antipatia a los acuerdos internacionales; una sobre dependencia en aliados regionales que persiguen sus propias agendas; crecientes tensiones con antiguos aliados de la OTAN; y, sobre todo, la inhabilidad de definir y priorizar los verdaderos intereses estrategicos de Washington.

Con el resurgimiento de la competencia entre grandes potencias, cuando EU busca reorientar el desplazamiento de sus fuerzas para enfrentar una China en ascenso y una Rusia envalentonada, ¿que lugar deberia ocupar Iran en las prioridades estrategicas de Washington?

Un combatiente de la paramilitar Movilizacion Popular montado en un tanque cerca de la frontera entre Irak y Siria, 26 de noviembre de 2018

Reuters

Estados Unidos interpreta como una amenaza la presencia en Irak de combatientes chiitas respaldados por Iran.

¿La amenaza de Iran realmente merece un conflicto mayor? Numerosos expertos en estrategia de EU dirian que no.

Muchos reconocen que contener a Teheran y, si, amenazar con severas represalias si los intereses de EU son atacados, seria necesario. Pero no seguir un constante compas de guerra.

Y algo que deberia quedar claro. No hay un «deslizamiento» hacia la guerra. Eso sugiere un proceso involuntario fuera del control de la gente.

Si ha de darse un conflicto, sucedera por una decision tomada a consciencia, por los calculos acertados o equivocados tanto de los iranies como de los estadounidenses.


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