La cadena Meliá será demanda en EE.UU. por operar hotel en Cuba

MIAMI, Florida. (EFE.- Una familia de origen cubano notifico oficialmente a la cadena hotelera española Melia su intencion de demandarla en los tribunales de Estados Unidos por operar un hotel en Cienfuegos, Cuba, que les fue expropiado hace casi 60 años, informo este martes su abogado, Andres Rivero.

El letrado miamense, que representa a los herederos de Antonio Mata Álvarez, de origen asturiano y propietario del hotel San Carlos de Cienfuegos cuando la expropiacion, demando este lunes a funcionarios cubanos que lucraron con el contrato por el que Melia opera el establecimiento y ademas notifico a la compañia española.

Ley Helms-Burton

La familia Mata pudo interponer esta accion judicial a raiz de la reciente entrada en vigor del Titulo III de la Ley Helms-Burton de 1996 por una decision del Gobierno de Donald Trump.

El titulo III estuvo en suspenso hasta el pasado 2 de mayo porque todos los presidentes estadounidenses anteriores a Trump desde Bill Clinton decidieron no activarlo para no tener problemas en organismos internacionales y otros Gobiernos.

En virtud de este titulo, los ciudadanos estadounidenses que vieron confiscadas sus propiedades en Cuba tras la revolucion comunista pueden demandar en tribunales del pais norteamericano a cualquier empresa extranjera que se beneficie de ellas.

Compensacion economica

Melia es mencionada en la accion judicial presentada por los Mata, pero no esta todavia demandada, pues Rivero ha optado por la formula de notificar y dar un plazo de 30 dias para que la empresa compense economicamente a los demandantes.

En caso de que no lo haga y la demanda siga su curso, el monto de la compensacion podria triplicarse, indico el abogado, quien dijo haber enviado ya la notificacion a las sedes de Melia en Estados Unidos, España y Cuba.

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La demanda interpuesta por las nietas de Mata Álvarez es lo que se conoce como una accion colectiva por el hecho de que se pueden sumar otras personas que hayan sufrido similares acciones de los Gobiernos que siguieron a la revolucion de 1959, explico.

En la demanda ya presentada en los tribunales federales de Miami los funcionarios cubanos demandados son todavia anonimos.

“Raul Doe”, el demandado

Siguiendo la formula usada por la justicia estadounidense para estos casos, el demandado es “Raul Doe” por Raul Castro, anterior presidente de Cuba, dijo Rivero, quien señala que el objetivo es incautar los activos que puedan tener fuera de Cuba los demandados.

El hotel San Carlos, hoy Melia San Carlos, fue construido en 1925 en pleno centro historico de Cienfuegos y expropiado a comienzos de la decada de los años 60.

Rivero dice que no tiene un monto sobre la compensacion que Melia deberia pagar, pues eso le corresponde a la justicia, pero esta claro, a su juicio, que debe incluir no solo el valor de la propiedad y de su utilizacion, sino el uso del nombre original del hotel y su historia y reputacion en la publicidad.

Regimen de empresa mixta

Las cadenas hoteleras españolas que operan en regimen de empresa mixta mas de 60 establecimientos propiedad del Estado cubano estan en la mira de familias cubanas que la revolucion les confisco propiedades o negocios y se exiliaron en Estados Unidos.

El Gobierno español ha transmitido a los grupos hoteleros presentes en Cuba su apoyo frente a posibles demandas en EE.UU. bajo el titulo III de la ley Helms-Burton.

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Derecho internacional

La Union Europea, que considera que esa ley contraviene el derecho internacional, ya adelanto su intencion de activar el “estatuto de bloqueo“, que prohibe la aplicacion en territorio comunitario de las sentencias en EE.UU. sobre el Titulo III y permite a los demandados recibir indemnizaciones en cortes europeas.

Tampoco se descarta una posible demanda ante la Organizacion Mundial del Comercio (OMC, una medida a la que el bloque europeo ya recurrio cuando se aprobo la Helms-Burton en 1996 y que no fue retirada hasta que Washington se comprometio a mantener congelado el citado Titulo III.

El abogado Nicolas Gutierrez, presidente de la Asociacion Nacional de Hacendados de Cuba en Miami, que ha presentado ya varias demandas amparadas en el Titulo III de la Ley Helms Burton, dijo a Efe el mes pasado que el caso de “mayor relieve” es el de la familia Sanchez Gil, que reclama “desde hace decadas” la propiedad de una central azucarera desmantelada en la provincia de Holguin.

Gutierrez dijo a Efe que se trata de un terreno de unos 100.000 acres, con 57 kilometros de playa en el norte de Cuba, en los que hay hoteles de las empresas españolas Melia e Iberostar, como tambien canadienses y alemanes.

Los herederos de Sanchez Hill no han decidido aun si demandaran en Estados Unidos a los que se benefician de una propiedad “robada“, de acuerdo con Gutierrez.

Segun John Kavulich, presidente del Consejo Comercial y Economico EE.UU.-Cuba, las autoridades estadounidenses han “certificado” 5.913 casos de ciudadanos y empresas que pueden acogerse al Titulo III por un total de 1.900 millones de dolares, que con los intereses desde hace mas de 60 años ascenderian a 8.521 millones.

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