Muchos afectados por el ébola en Congo mueren en sus casas

BENI, Republica Democratica del Congo.- Con apenas dos meses de edad, Lahya Kathembo se quedo huerfana en un dia. Su madre sucumbio al ebola un sabado por la mañana. Al atardecer, su padre habia muerto tambien.

La pareja llevaba mas de una semana enferma cuando los trabajadores medicos lograron convencerlos de que buscaran tratamiento, segun sus vecinos. Creian que lo que les pasaba era fruto del trabajo de gente que sentia envidia de su hija recien nacida, informo un lider comunitario, y acudieron a un curandero espiritual tradicional.

El brote de ebola registrado en el este de Republica Democratica del Congo esta causando estragos en Beni _una ciudad en expansion y de unos 600 mil habitantes_ en parte porque muchos de los infectados eligen quedarse en sus casas. Al hacerlo, contagian sin querer a las personas que los cuidan y a quienes lloran su muerte.

«La gente esta esperando hasta el ultimo minuto para traer a sus familiares y cuando lo hacen es complicado para nosotros», dijo Mathieu Kanyama, jefe de promocion de salud en el centro de tratamiento de ebola de Beni, que esta gestionado por la ONG Alianza para la Accion Medica Internacional (ALIMA. «Aqui hay medicos, no magos», afirmo.

A casi un año del inicio del brote de la letal fiebre hemorragica, que ha matado a mas de 1 mil 700 personas y fue declarado una emergencia de salud global este mes, el aumento de las muertes en la comunidad reavivo la enfermedad en la ciudad. En apenas dos semanas de julio, 30 personas fallecieron en sus hogares.

Los equipos medicos van ahora puerta por puerta con altavoces para intentar hacer llegar su mensaje.

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«Detras de cada persona que ha muerto hay alguien que esta desarrollando fiebre», dijo a sus equipos Gaston Tshapenda, un medico que lidera la respuesta del Ministerio de Salud congoleño en Beni.

Muchos siguen sin creer que el ebola sea real, segun los expertos medicos, lo que lastra los esfuerzos para controlar su propagacion.

Los sintomas del ebola son similares a los de otras patologias letales como la malaria y la fiebre tifoidea, y quienes tienen miedo de acudir a un centro de tratamiento suelen intentar automedicarse con paracetamol para reducir la fiebre.

Sin embargo, el ebola, al contrario de las otras enfermedades, requiere que el paciente este aislado y lejos del confort de su familia.