¿Por qué el ébola es emergencia internacional?

JOHANNESBURGO.- La Organizacion Mundial de la Salud ha declarado que el brote del ebola en la Republica Democratica del Congo es una emergencia sanitaria internacional.

Mas de 1 mil 600 personas han fallecido desde agosto en el segundo peor brote de la enfermedad en la historia. La declaracion del miercoles fue efectuada tras la propagacion del mortal virus a la ciudad de Goma, de mas de dos millones de personas, en la frontera del pais con Ruanda.

A continuacion presentamos un vistazo al ebola y los desafios sin precedentes que enfrentan los trabajadores de salud en su intento para contener lo que el titular de la OMS ha descrito como una de las enfermedades mas peligrosas del mundo en una de sus regiones mas peligrosas.
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¿QUÉ ES EL ÉBOLA?

El virus del ebola puede propagarse con rapidez y ser fatal hasta en 90% de los casos. Los sintomas incluyen fiebre, vomito, diarrea, dolor muscular y a veces hemorragias internas y externas. La principal via de propagacion es el contacto con fluidos corporales de las personas infectadas y con objetos contaminados como sabanas. Con frecuencia los trabajadores de salud estan en riesgo.

Aun no existe un tratamiento preciso contra el ebola, pero la atencion temprana, incluida la rehidratacion, aumenta las posibilidades de supervivencia. Algunos pacientes del actual brote han recibido tratamientos experimentales, pero sus efectos no han sido estudiados completamente.

Una vacuna experimental contra el ebola ha sido efectiva en su primera aplicacion en gran escala, y mas de 163 mil personas han sido inoculadas. La prueba de la vacuna fue agilizada durante el brote de 2014-2016 en África Occidental que dejo mas de 11 mil 300 muertos.

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¿POR QUÉ ESTE BROTE ES SINGULAR?

Los trabajadores de salud consideran al actual brote el primero en lo que en esencia es una zona de guerra. Decenas de grupos rebeldes estan activos en el noreste del Congo, donde han asesinado a cientos de personas en los ultimos años. Los ataques han traumatizado a la poblacion, la cual se ha vuelto recelosa de forasteros y autoridades.

Algunos habitantes preguntan por que se canaliza tanta atencion y recursos contra el ebola, una enfermedad no vista en esta parte del Congo sino hasta ahora, y no a otros males mortales como la malaria.

En medio de malentendidos, los trabajadores de emergencia han tenido dificultades para explicar la importancia de las medidas preventivas. Un epidemiologo de la OMS fue asesinado a tiros a principios de año y otros trabajadores de salud fueron atacados. Las agresiones han causado un incremento de los casos y perjudicado el arduo trabajo para dar seguimiento a las miles de personas que han tenido contacto con los infectados.

“La incapacidad para construir confianza entre la comunidad ha mostrado ser una barrera importante para detener la propagacion de esta enfermedad”, dijo el vicepresidente de emergencias del Comite Internacional de Rescate, Bob Kitchen, despues de la declaracion del miercoles. “Las comunidades locales estan perplejas y frustradas por el continuo incremento en la muerte de personas, a la par de la multitudinaria llegada de organizaciones internacionales a la region”.

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¿CUÁL ES LA IMPORTANCIA DE DECLARAR UNA EMERGENCIA GLOBAL?

El declarar una emergencia global de salud a menudo redunda en un incremento de la atencion y la asistencia internacionales. Aunque la OMS ha dicho que se necesitan decenas de millones de dolares para contener el brote, las autoridades del Congo se pronunciaron contra la declaracion por temor a que perjudique la economia y haga que otras naciones cierren sus fronteras.

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Esta fue la cuarta ocasion que la comision de expertos de la OMS se ha reunido durante el actual brote, que a decir de algunos desde hace meses tenia las caracteristicas para considerarlo una emergencia global. Para declarar una emergencia sanitaria, un brote debe constituir un peligro para otros paises y requerir una respuesta coordinada.

La comision de expertos se reunio el mes pasado despues de que el brote se propagara hacia la vecina Uganda. Sin embargo, durante meses, los expertos de salud habian manifestado temor de una propagacion hacia Goma, un importante centro regional.

“Desde aqui se puede volar a todas partes del mundo”, dijo esta semana el doctor Harouna Djingarey, administrador de enfermedades infecciosas en la oficina de la OMS en el este del Congo.