Al menos 20 millones de niños perdieron vacunas cruciales

Londres.- Mas de uno de cada 10 niños, o 20 millones en todo el mundo, no accedieron el año pasado a vacunas contra enfermedades mortales como el sarampion, la difteria y el tetanos, dijeron la Organizacion Mundial de la Salud (OMS, perteneciente a Naciones Unidas, y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF.

En un informe sobre la cobertura de inmunizacion global, las agencias de Naciones Unidas encontraron que los niveles de vacunacion se estan estancando, especialmente en paises pobres o con areas de conflicto.

«Las vacunas son una de nuestras herramientas mas importantes para prevenir los brotes y mantener el mundo a salvo», dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en un comunicado.

«A menudo son los que corren mas riesgo, los mas pobres, los mas marginados, los afectados por conflictos o forzados a abandonar sus hogares, quienes son excluidos de manera persistente», dijo. «Demasiados quedan atras».

El informe de la OMS/UNICEF encontro que, desde 2010, la cobertura de vacunacion con tres dosis de vacuna contra la difteria, el tetanos, la tos ferina y una dosis de la vacuna contra el sarampion se ha estancado en alrededor del 86 por ciento.

El informe dijo que esto era demasiado bajo, ya que generalmente se necesita una cobertura del 95 por ciento para proporcionar «inmunidad de rebaño» a aquellos que no estan vacunados.

En el 2018, por ejemplo, el numero de casos de sarampion en todo el mundo aumento mas del doble, a casi 350 mil.

«El sarampion es un indicador en tiempo real de donde tenemos mas trabajo que hacer para combatir las enfermedades prevenibles», dijo Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

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«Un brote apunta a comunidades que estan perdiendo vacunas … (y tenemos que agotar todos los esfuerzos para inmunizar a todos los niños».

Casi la mitad de los niños no vacunados del mundo se encuentran en solo 16 paises: Afganistan, Republica Centroafricana, Chad, Republica Democratica del Congo, Etiopia, Haiti, Irak, Mali, Niger, Nigeria, Pakistan, Somalia, Sudan del Sur, Sudan, Siria y Yemen.

Si estos niños se enferman, segun el informe, corren el riesgo de sufrir las consecuencias mas graves para la salud y tienen menos posibilidades de recibir el tratamiento y la atencion que necesitan.